Estas son las imágenes que Facebook no quiso que vieras

El cuadro 'El origen del mundo', mujeres amamantando, besos entre homosexuales o álbumes familiares entre los damnificados de la red social

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'El origen del mundo', de Gustave Courbet, pintura censurada por Facebook
'El origen del mundo', de Gustave Courbet, pintura censurada por Facebook.

Unos cuantos miles de pezones torcieron el brazo censor del todopoderoso Facebook el verano de 2014. El movimiento online #FreetheNipple (#LibertadParaElPezón) consiguió que la red social dejara de bloquear imágenes de mujeres amamantando a bebés. El equipo de Mark Zuckerberg tuvo que cambiar las que denomina normas comunitarias, las directrices que determinan cuándo un contenido se elimina. Un nuevo reto se presenta ahora. Por primera vez en la historia un tribunal francés se declara competente para juzgar a Facebook por bloquear una cuenta que publicó una imagen del cuadro El origen del mundo.

Por el momento, Facebook España se remite a la respuesta oficial de la empresa: "Estamos estudiando esta decisión judicial". En cuanto al protocolo a seguir, esta misma mañana la compañía ha actualizado estas directrices. Mark Zuckerberg, fundador de la red social, ha colgado un post en su perfil explicando estas modificaciones, centrándose fundamentalmente en las denuncias realizadas por gobiernos. Aquellas que están relacionadas con la incitación al odio, la apología de la violencia y el terrorismo.

El proceso para "Reportar una publicación" se mantiene. La red social cuenta "con grandes equipos que durante las 24 horas del día, siete días a la semana, y en distintas partes del mundo, se encargan de gestionar estas peticiones". Donde no alcanza la mano humana, llega el algoritmo, la tecnología desarrollada por la red social para detectar posibles infracciones al código de conducta.

¿A qué criterios se atienen? "Restringimos el visionado de desnudos porque algunas audiencias dentro de nuestra comunidad global pueden ser sensibles a este tipo de contenido sobre todo debido a su origen cultural o edad", añaden por email desde Facebook. Su fin, aseguran, es tratar a las personas de manera justa, para ello optan por aplicar "políticas de manera uniforme y sencilla". Una estrategia que reconocen puede ser "más estricta" de lo que quisieran y como consecuencia "restringir un contenido compartido con fines legítimos". Y esto pasa tanto a personas anónimas como a grandes medios.

Cuando Facebook considera que una publicación vulnera estos criterios, la elimina y suspende la cuenta del administrador durante 24 horas, avisándole por correo electrónico. Si se persiste, la red puede volver a bloquear la página, incrementando el periodo, e incluso definitivamente.

Estos son algunos de esos controvertidos ejemplos en los que Facebook censuró para después rectificar o con los que tuvo que lidiar con las críticas y bromas.

1. La lactancia no es pornografía: Laura Bates, Soraya Chemaly y Jaclyn Friedman son tres de las cabezas visibles del movimiento que hizo a Facebook recular. Las activistas idearon una campañan en redes sociales para concienciar de que el verdadero problema era considerar comentarios machistas como chistes o bromas y no imágenes de mujeres dando de mamar, como contó una de ellas en la edición estadounidense del Huffington Post. Como respuesta a la censura de imágenes como la de la chilena Leslie Power dando de mamar a su hijo, se multiplicaron los grupos en Facebook dedicadas a esta batalla: FB v Breastfeeding o Hey Facebook! Breastfeeding is Not Obscene.

Los pechos de las mujeres dejaron de encasillarse en el apartado de desnudos ("La política de Facebook prohíbe terminantemente que se comparta contenido pornográfico o cualquier otro contenido sexual en el que esté implicado un menor"). Y se redactó un nuevo manifiesto en el que la lactancia pasó a considerarse "algo hermoso y natural, y nos agrada saber que para las madres es importante compartir sus experiencias".

2. La (supuesta) amenaza del pezón: Las madres no son las únicas agraviadas por mostrar los pechos. Por sorpredente que parezca, en 2012 el algoritmo o el equipo que gestiona las denuncias de los usuarios eliminó la imagen de una mujer en la bañera al confundir su codo con un pezón. La decisión provocó que la fotografía se difundiera por otros canales como la web Theories of the Deep Understanding of Things (TDUT) (Teorías para entender cuestiones profundas) en la que plantearon el test: "¿Codo o pezón?". El volumen de críticas y comentarios provocó que Facebook rectificara y volviera a publicar la imagen.

Algo similar le sucedió a un proyecto artístico de bodypainting en mujeres con mastectomías a causa del cáncer de mama. Michael Colanero, fotógrafo responsable de la sesión mostró su indignación en el Huffington Post al descubrir que unas imágenes que, según él, debían representar "la feminidad, maternidad, el miedo y coraje" eran consideradas pornografía.

Facebook también castigó a un joyero de Sidney por hacer publicidad de una de sus piezas al lado de una muñeca desnuda. Finalmente rectificó: "Hemos hecho una investigación más profunda y nos hemos dado cuenta de que cometimos un error al eliminar estas fotos".

También le ocurrió a El Mundo, cuando enlazó desde su página en Facebook un reportaje sobre un artista que tatuaba pezones a mujeres a las que se lo habían extirpado. El medio tuvo que pasar 24 horas sin poder publicar ninguna noticia.

3. Las dificultades de las revistas satíricas. 20 días pasó El Jueves en 2012 sin poder actualizar su página de Facebook por culpa de una portada en la que Angela Merkel y Mariano Rajoy aparecían caricaturizados participando en una relación sadomasoquista. No era el primer problema de la revista satírica con la red social: meses antes le habían censurado "una boca con barba que parecía una vulva". Otro medio satírico, El Mundo Today, se vio con problemas el día del atentado contra Charlie Hebdo, cuando Facebook eliminó el enlace a su artículo "Alá es la polla", en el que cargaba contra el terrorismo islamista.

4. El día del desnudo: En mayo de 2013, un grupo de activistas franceses liderado por el fotógrafo Alain Bachellier decidió convocar esta efeméride para protestar contra la política de censura de Facebook. La respuesta fue el cierre del grupo y el de algunas cuentas personales de los participantes, según recogió la página francesa Rue89. Más de 8.000 personas respondieron publicando fotos de sus desnudos y piezas artísticas. "Autorizamos a los usuarios a que se movilicen entorno a causas comunes, incluidas las culturales, pero no podemos permitir causas que animen a ir contra las normas. Algunas de estas publicaciones no son artísticas, sino pornográficas", alegó la empresa.

5. El pulso entre Facebook y el sector del arte: La justicia francesa plantó cara a Facebook a principios de marzo. Un tribunal se ha declarado competente para juzgar a la red social por el denominado caso El origen del mundo, la obra pintada en 1866 por Gustave Courbet, que representa un primer plano del sexo de una mujer. Un profesor aficionado al arte recomendó en 2011 ir a ver una exposición en la que se incluía el cuadro y su cuenta fue eliminada. El usuario denunció y su abogado ha conseguido que por primera vez un contencioso no se resuelva “exclusivamente” ante el tribunal del distrito norte de California o ante un tribunal estatal del condado de San Mateo, también en California, como especifican las normas de la compañía.

Este dictamen podría establecer un precedente y jurisprudencia para futuros casos similares. A la espera de juicio y sentencia, otros usuarios han sufrido el bloqueo de sus cuentas por compartir este tipo de contenidos. Uno de los ejemplos más conocidos en Estados Unidos es el de Jerry Saltz, crítico de arte de la revista New York Magazine. Hace años creó una gran comunidad de seguidores en Twitter y Facebook sustentada en su particular visión del arte. "Reconozco que algunas de las imágenes que publico son raras", confesó a The New York Times. Por raras se refiere a este tipo de pinturas.

En 2010, la banda neoyorquina Scissor Sisters publicó su álbum Night Work. Para promocionarlo, su discográfica Universal Music planeó una campaña en Facebook con una fotografía de Robert Mapplethorpe del culo (vestido) del bailarín Peter Reed. La red social bloqueó la imagen por considerarla "inapropiada y excesivamente explícita".

David Kratz, presidente de la Academia de Arte de Nueva York escribió una tribuna en 2012 en el Huffington Post cuestionando los criterios de Facebook en relación a la censura en el arte. Su institución había sido reprobada por publicar una dibujo a tinta del artista Steven Assael en el que se representaba a una mujer desnuda de cintura para arriba. "No podemos permitir que Facebook ejerza de comisario de las obras que compartimos con el mundo", escribía el académico. Finalmente la empresa rectificó. En su crítica, Kratz también se solidarizó con el museo Pompidou de París que fue censurado por subir una imagen también del desnudo de una mujer, firmada por Gerhard Richter.

Imagen de Juan Hidalgo para la campaña de la ONG Asociación Cultural Visible

6. Cuidado con los besos entre personas del mismo sexo: La Asociación Cultural Visible, ONG por los derechos de los homosexuales, organizó el proyecto Arte gay busca casa para conseguir financiación para sacar adelante un documental usando la imagen de dos hombres besándose del artista Juan Hidalgo. Una vez publicada la fotografía fue eliminada y Pablo Peinado, fundador de la asociación recibió un email alertándole de que infringía las normas de publicidad de Facebook, como contó a El País en 2012. En este caso, la red social también reculó.

7. Un documental sobre sexualidad. En 2013, Antonio Centeno rodó el documental Yes, we fuck!, en el que abordaba "la sexualidad en personas con diversidad funcional, los llamados discapacitados", explicaba en una entrevista publicada en El Diario. Facebook retiró la página del proyecto, primero durante unas horas y a las semanas por completo por violación reiterada, a pesar de que "eran todo fotos sin genitales, sin pezones, sin posturas de sexo explícito". Intentó recurrir y preparó un documento explicando bien su proyecto, pero descubrió que "recurrir era eso: darle al botón. No había modo de mandarles nada, de preguntarles nada".

8. Un álbum familiar supuestamente peligroso: El fotógrafo Alain Laboile comenzó a retratar y publicar en Facebook fotografías de sus seis hijos en 2007. Imágenes que muchos usuarios criticaron y denunciaron al considerar que tenían un contenido sexual explícito. A pesar de que, como explica el fotógrafo, sólo son fotos de sus hijos jugando en el campo, la compañía ha hecho caso a las críticas y su cuenta ha sido bloqueada en más de una ocasión.

Nota: este artículo ha sido editado para reflejar los cambios del 16/3/2013 en las normas comunitarias de Facebook.

¿Cuáles son las nuevas normas de Facebook?

"Hoy ofrecemos con mayor detalle y claridad qué está permitido y qué no en Facebook", escriben Monika Bickert, responsable de política global y Chris Sonderby, consejero general adjunto en la sala de prensa online de la red social. "Por ejemplo, especificamos qué queremos decir exactamente con desnudez o qué entendemos por discurso de odio. Nuestra política y nuestros estándares no cambian, esto es solo una actualización como respuesta a una demandan popular".

  • Desnudos: "Se eliminarán fotografías de genitales y las que se centren en las nalgas. También restringiremos algunas imágenes de pechos femeninos incluidas aquellas con pezones. Aunque se permitirán las imágenes de mujeres que demuestren su vinculación con movimientos que abogan por la lactancia o las que reproduzcan pinturas y esculturas basadas en el desnudo. Fotografías que muestren actos sexuales o descripciones minuciosas de estos actos serán eliminadas".
  • Discursos de odio: "Se mantienen las actuales normas, es decir, se bloquearán discursos de odio incluidos aquellos que ataquen a otras personas por su raza, su etnia, su nacionalidad, su religión, su orientación sexual, identidad de género, por sus discapacidades o porque sufran determinadas enfermedades. Sin embargo, Facebook permite la sátira, el humor y los comentarios sociales respecto a estos temas. Solo en el caso de que se especifique claramente, se podrán publicar ejemplos de discurso de odio para su denuncia o para concienciar a determinadas comunidades".
  • Actividades criminales: "En este momento la red social ya prohibe celebrar cualquier tipo de crimen, pero se añade que se permitirán aquellas páginas que abogen por la legalización de algunas actividades ilegales".
  • Acoso: "Se eliminarán las imágenes que se comparten por placer sádico y aquellas que glorifiquen la violencia".

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