Cómo se entrenan los rarámuris para ganar carreras

No siguen una rutina específica, es su día a día lo que les prepara para las competiciones

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Los rarámuris que se acostumbran a correr desde pequeños con huaraches desarrollan una técnica de carrera perfecta, mucho mejor que la de cualquier corredor popular con zapatillas
Los rarámuris que se acostumbran a correr desde pequeños con huaraches desarrollan una técnica de carrera perfecta, mucho mejor que la de cualquier corredor popular con zapatillas.

Los rarámuris han conseguido victorias en ultramaratones tanto dentro como fuera de México. Sin embargo, no son deportistas de élite: son campesinos. No realizan entrenamientos como hacen el resto de los atletas, sino que es su día a día el que los prepara para enfrentarse a pruebas de decenas de kilómetros por montaña.

El periodista estadounidense Christopher McDougall lo cuenta en su libro Nacidos para correr: “Los tarahumaras no entrenan ni reducen distancias como parte de su preparación. No estiran ni calientan. Tan solo se acercan a la línea de salida riendo y haciendo bromas… y luego corren como alma que lleva el diablo durante las siguientes cuarenta y ocho horas”.

Lorena Ramírez, la primera mujer rarámuri que competirá en Europa, cuenta a Verne que no tiene una rutina formal de entrenamiento. Su hermano mayor, Mario, cree que deberían comenzar a establecerla, ahora que Lorena podría correr en otras competencias internacionales. El padre de ambos, sin embargo, considera que no tiene sentido cansarse antes de una carrera importante.

El entrenamiento del día a día

-Largas caminatas. Lorena y Mario salen a caminar por las tardes, cuando baja la intensidad del sol. Si están en forma, pueden recorrer hasta 20 km, y si es un día flojo pueden ser entre ocho y diez.

-Desnivel acumulado. Las carreras de ultradistancia suelen celebrarse en zonas montañosas, por lo que no solo tienen decenas de kilómetros, sino también importantes desniveles. Los hermanos, en sus caminatas, suben y bajan las montañas que rodean a su comunidad, y que son parte de las Barrancas del Cobre. El sistema de cañones Tarahumara tiene una extensión de 60.000 kilómetros cuadrados (Andalucía tiene 87.000) y alcanza más del doble de profundidad que el Gran Cañón del Colorado, en Arizona. La barranca más profunda es Urique, con 1.879 metros.

Técnica de carrera

-Técnica perfecta. La mayoría de los corredores dedican al menos un entrenamiento a la semana a perfeccionar su técnica. A los rarámuris no les hace falta. McDougall describe su forma de correr cuando narra la actuación de dos competidores tarahumaras en el ultramaratón de 100 millas Leadville Trail, en Colorado: “Más que golpear el suelo, las plantas de sus pies lo acariciaban, rascándolo ligeramente conforme cada pie pateaba hacia atrás y daba la vuelta para la siguiente zancada”.

Mientras que la mayoría de atletas que utilizan zapatillas impactan en el suelo con el talón al correr, los rarámuris lo hacen con el mediopié

Esta técnica se debe al uso de huaraches (sandalias completamente planas) desde la niñez, que les confieren una musculatura fuerte y una forma de correr –aterrizando con el mediopié en vez de con el talón– más óptima que la de los corredores tradicionales. Un corredor popular puede tardar años en perfeccionar esta técnica de carrera.

-Control del terreno. Cuando Ramírez compite, se siente menos segura con calzado deportivo que con huaraches. "Con zapatillas puedo resbalar. Las zapatillas son pesadas y los huaraches no”. Ocurre en montaña: la mayoría de calzado de competición para trail posen una suela mucho más baja que la de las zapatillas de asfalto. Así es posible sentir el terreno y reaccionar a tiempo, por ejemplo, antes de un tropezón o una torcedura de tobillo.

La alimentación

-Carbohidratos. Todo corredor de larga distancia sabe que, antes de una competición, es recomendable cargar el cuerpo de carbohidratos. En ellos se basa la dieta de los rarámuris: el pinole, maíz molido que se puede comer en polvo o mezclado con agua, es su alimento básico. En casa de Lorena, lo confeccionan ellos mismos.

-Proteínas. Otro alimento habitual de los rarámuris son los frijoles en sus diferentes presentaciones: a veces los comen cocidos y en su propio caldo (frijoles de la olla), a veces fritos. Estos son, según la guía de nutrición del Departamento de Agricultura de EE UU, una fuente de proteínas similar a la carne.

-Y en carrera, también. En los puestos de abastecimiento de los ultramaratones de Chihuahua hay agua, fruta y electrolitos, como en todas las competencias. Pero también hay burritos con frijoles, los tacos del norte de México hechos con tortillas de harina.

Su tirada larga: el rarajipari

La mayoría de corredores populares dedican uno de sus entrenamientos semanales a un rodaje más largo de lo habitual, lo que se denomina la tirada larga. El rarajipari o carrera de bola, el juego tradicional de los rarámuris, vale por muchas tiradas largas:  es una competición por equipos en la que se corre tras una pelota durante horas, recorriendo distancias que superan en ocasiones los 100 kilómetros.

Las carreras de bola grandes, las de mayor distancia, "tienen una duración de entre 15 y 20 horas para los hombres y entre 8 y 15 horas para las mujeres", explica el antropólogo español Ángel Acuña en un estudio sobre este juego. "Los primeros cubren distancias de entre 100 y 200 km, y las segundas entre 50 y 100 km".

Se juega con "una bola madera, que vas lanzando con tu propio pie", cuenta Mario Ramírez. "Entonces vas tirándola hacia delante para que tu rival no te gane. Hay dos competencias, se apuesta entre las comunidades, a veces dinero, a veces chivas”.

Ramírez, como muchos otros rarámuris, comenzó practicando rarajipari antes de pasar a las carreras de ultrarresistencia. “Corría carreras de bola cuando era joven. Después me llevó mi papá a Guachochi a correr los ultramaratones”, cuenta. En su estudio, el antropólogo Ángel Acuña recoge un principio rarámuri que se aplica a este juego y que también podría ser un resumen de la filosofía de una carrera de ultrafondo: "Quien no aguanta, no vale".

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