La lista de consejos irónicos para escribir que lleva 36 años circulando

Las reglas están para romperlas incluso mientras se formula la propia regla

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La parodia puede ser una herramienta pedagógica muy útil, como en el caso de esta lista que da unos cuantos consejos para escribir bien, incumpliendo todos y cada uno de ellos.

Seguro que más de uno ha leído listas similares. Sus muchas versiones llevan décadas circulando en libros, revistas y fotocopias, y siguen compartiéndose por redes sociales.

Esta segunda lista tiene una versión más amplia, que incluye otros consejos:

11. ¡Voto al chápiro!… Creo a pies juntillas que deben evitarse las antiguallas.

12. Si algún lugar es inadecuado en la frase para poner colgado un verbo, el final de un párrafo lo es.

13. ¡Por amor del cielo!, no abuse de las exclamaciones.

14. Pone cuidado en las conjugaciones cuando escribáis.

15. No utilice nunca doble negación.

16. Es importante usar los apóstrofo’s correctamente.

17. Procurar nunca los infinitivos separar demasiado.

18. Relea siempre lo escrito, y vea si palabras.

19. Con respecto a frases fragmentadas.

Se trata de un meme internacional: tal y como se ve en el primer tuit, esos consejos están traducidos (y adaptados) del alemán, pero también hay versiones en inglés. Como esta que se colgó en la nevera de las oficinas de la BBC en Hull (Reino Unido).

Son consejos muy similares, con alguno centrado en la gramática inglesa, como el segundo, que recomienda no acabar las frases con una preposición, y otros que se podrían haber adaptado sin problemas al castellano, como el 11 (“nunca escribas frases de una palabra. Punto”). Hay un juego de palabras ya en el título: “How to write good”, que podríamos traducir por “Cómo escribir bueno”. En algunos casos se ha llevado al extremo: “How to write gooder”, que en español sería algo parecido a “Cómo escribir más mejor”.

Hay muchas versiones, incluyendo un póster, y aunque circulan desde hace aún más tiempo, quizás el primer artículo conocido que las recoge es de George L. Trigg, publicado en marzo de 1979 en Physics Review Letters. Trigg menciona que ha visto "varias listas con ejemplos gramaticales de este tipo". De hecho, la que recoge en su artículo la encontró colgada en la puerta de la oficina de uno de sus colegas. Incluía consejos como:

11. En cartas artículos informes usa las comas para separar los elementos de una serie.

15. No uses abrev.

20. En mi opinión, creo que un autor al escribir debería definitivamente evitar el hábito de usar demasiadas palabras innecesarias que no son realmente necesarias para que su mensaje sea comprendido.

24. Consulta el decionario para ebitar errores.

Sin embargo, esta revista de física no era tan conocida como el New York Times, donde William Safire tenía una columna dedicada a la lengua. En octubre de 1979 publicó 36 consejos similares que amplió a 54 en su libro Fumblerules: A Lighthearted Guide to Grammar and Good Usage. Safire creó el término fumblerule, que es, precisamente, una norma que hace lo contrario de lo que dice. En el artículo, Safire explica que es "propietario de una de las colecciones más amplias" de estas reglas, que incluyen ejemplos como los siguientes.

3. La voz pasiva no debe ser usada nunca.

8. No escribas frases en negativo.

12. Evita las comas, que no sean necesarias.

13. Si relees tu trabajo, puedes encontrar al releer muchas repeticiones que podrían ser evitadas al releer y editar.

16. Y no empieces una frase con una conjunción.

17. ¡¡¡No abuses de los signos de exclamación!!!

26. Coge el toro por las ramas y evita mezclar metáforas.

27. Evita términos que estén de moda y que no suenen chachi.

28. Nunca jamás, uses redundancias repetitivas.

30. Si no te lo he dicho una vez, te lo he dicho mil veces: resístete a las hipérboles.

35. "Evita el uso "excesivo de las 'comillas'".

36. Por último, pero no menos importante, huye de los clichés como de la peste. Están más vistos que el Tebeo. Busca alternativas viables.

40. Las aclaraciones entre paréntesis (aunque sean relevantes) son innecesarias.

43. No se debe generalizar.

44. Elimina las citas. Como dijo Ralph Waldo Emerson: "Odio las citas. Dime lo que tú sabes".

45. Las comparaciones son tan malas como los clichés.

47. Sé más o menos específico.

50. Las analogías al escribir son como las plumas en una serpiente.

52. ¿Quién necesita preguntas retóricas?

Y sí, es el mismo William Safire que escribió discursos para Nixon, incluido el que estaba previsto pronunciar en caso de que Neil Armstrong y Edwin Aldrin no pudieran regresar de la Luna.

Siguiendo con estos consejos, hay otra versión muy popular con recopilador conocido: la de Frank L. Visco. La publicó en 1986 en la revista Writer’s Digest, incluyendo muchos de los consejos que ya hemos visto, además de alguno nuevo, como el 14 (“soltar tacos es una mierda”). Encontramos esta lista en Imgur, en Pinterest y también en Twitter. Su formato (que parece fotocopiado de la revista) y su mayor brevedad hacen que sea más compartible.

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