La casa de apuestas que no pudo comprar la fe de los más leales fans del Leicester

47 personas apostaron a que el club ganaría la liga inglesa, pero solo la mitad de ellas se mantuvieron hasta el final

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Jonathan Brady/PA via AP
Jonathan Brady/PA via AP

A principios de temporada, 47 personas apostaron por una gesta casi imposible: que el Leicester City ganaría la Premier League. El equipo nunca había vencido en la competición y las posibilidades parecían irrisorias. A medida que avanzaban las jornadas, el sueño se acercaba cada vez más a la realidad y la casa de apuestas en línea Ladbrokes comenzó a negociar con esos clientes para cancelar el trato antes de tiempo. Solo la mitad aceptó. Ahora, la compañía británica tiene que pagar una cantidad millonaria a aquellos que se mantuvieron fieles a su equipo.

El pasado mes de marzo se conoció la historia de John Pryke, un seguidor del Leicester City se jugó 20 libras que su club preferido ganaría la Premier League 2015/2016. La improbable victoria se pagaba a razón de 5.000 libras (6.300 euros) por cada una apostada. Cuando Ladbrokes le hizo una oferta de 29.000 libras (36.700 euros), prefirió el pájaro en mano que las posibles 100.000 libras (126.000 euros) que hoy por hoy se hubiera embolsado.

"Ha sido una temporada muy disparatada, sería idiota si no agarrara el dinero y echara a correr", confesó entonces el británico a la prensa de su país, pensando quizá que la racha de suerte del Leicester City no llegaría tan lejos. Él ha perdido 70.000 libras, pero ha seguido celebrando el triunfo del conjunto, como puede comprobarse en sus redes sociales.

Otros, en cambio, no cedieron. De ese casi medio centenar de personas que creyeron en el milagro, 25 aceptaron las ofertas de Ladbrokes, confirma a Verne la casa de apuestas. Por tanto, fueron 22 personas las que hoy celebran el triunfo del equipo como si hubieran ganado la lotería. "Tenemos que pagar más de 3 millones de libras (3,8 millones de euros) a esos clientes que mantuvieron la apuesta hasta el último momento", explican a través del correo electrónico. Para la próxima temporada, las apuestas se sitúan mucho más moderadas y se paga solo 25 libras a 1.

El inesperado y heroico triunfo del equipo liderado por el italiano Claudio Ranieri, quien ha entrenado al Valencia, al Atlético de Madrid y al Chelsea antes de recalar en Leicester, ha generado el caos también en el propio equipo.

Poco después de confirmarse el triunfo en la Premier League, la tienda en línea del club se colapsó durante algunas horas, debido al elevado número de visitas que estaba recibiendo, como apuntaba el lunes la cuenta de Twitter del canal de NBC Sports Soccer.

Ahora la web funciona con normalidad, pero si intentamos adquirir alguna de las prendas del uniforme oficial del equipo encontramos que todas y cada una de ellas están agotadas, aunque todavía se pueden adquirir gorros y paraguas.

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